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EL DIARIO: Empeoran las demoras en los tribunales de inmigración

Cientos de miles de casos aguardan ser resueltos en los tribunales de inmigración

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Washington, May 16, 2015 | comments

Ante la escasez de recursos, un inmigrante indocumentado tiene que esperar, en promedio, unos 604 días siquiera para recibir una cita ante un juez de inmigración, y las demoras sólo han empeorado desde octubre pasado, según reveló este viernes un informe de la Universidad de Syracuse.

Según datos actualizados por el proyecto “Transactional Records Access Clearinghouse” (TRAC) de la Universidad de Syracuse, en Nueva York, para finales del mes pasado huboun total de 445,607 casos acumulados que aguardan resolución en los tribunales de inmigración en EEUU, una cifra récord.

La acumulación de nuevos casos, desde que empezó el año fiscal 2015 en octubre pasado, representa un aumento del 9,2% en los casos atrasados, y un aumento del 29,5% respecto al comienzo del año fiscal 2014.

Al comienzo del año fiscal 2015, los tribunales tenían en su calendario 408,037 casos.En octubre de 2013, el total fue de 344,230.

Crecen los casos acumulados

El año pasado, tras la crisis humanitaria en la frontera sur por la llegada de decenas de miles de niños centroamericanos no acompañados, la Administración Obama ordenó dar prioridad al manejo de casos de madres y menores.

Debido a esa decisión, el número de casos pendientes de niños no acompañados ha bajado paulatinamente, en unos 700 casos revisados en el último mes, para un total de 70,035.

Los casos de los niños no acompañados conforman el 15,7% del total de casos acumulados, según el informe.

No obstante, un indocumentado ahora tiene que esperar un promedio de 604 díassiquiera para recibir una cita ante un tribunal de inmigración y, dependiendo de la complejidad de su caso, la resolución podría tardar años.

Aunque los casos de inmigrantes mexicanos siguen conformando el mayor grupo extranjero, las demoras para éstos sólo han subido en 3,7% desde octubre pasado.

Entre las demás nacionalidades más afectadas por el “embudo” en las cortes figuranHonduras, con demoras del 142,7%; El Salvador, con demoras del 92,4%, y Guatemala, con 62,5%. China mejoró con una baja de 2,4%.

California, Texas y Nueva York lideraron la lista de estados con el mayor número de casos retrasados, seguidos por Florida y Nueva Jersey, si bien cada estado registró distintas tasas de crecimiento.

Así, Nueva Jersey registró un aumento del 63,9%, y California solo un 14,8% en los nuevos casos desde octubre pasado.

En entrevista telefónica con este diario, Susan B. Long, co-directora de “TRAC”, explicó que, al igual que siempre, “el problema es fundamentalmente la escasez de recursos”.

“Este problema no es nuevo ni fue por la crisis en la frontera en 2014, el país lo ha tenido desde hace décadas, pero lo alarmante es que estas demoras han empeorado. La decisión de dar prioridad a las madres y niños no acompañados ha tenido un gran impacto, porque lo único que ha hecho es aumentar las esperas”, explicó Long.

“Por supuesto que los jueces pueden dar prioridad a ciertos casos, pero eso no elimina toda la carga total de casos pendientes”, advirtió la experta.

¿Dónde están los recursos?

En julio pasado, la Administración Obama solicitó al Congreso $3,700 millones en fondos de emergencia para responder a la crisis humanitaria en la frontera sur,  que incluían $45,4 millones para la contratación de unos 40 jueces adicionales en los tribunales de Inmigración, $15 millones para la representación legal de los menores, y $2,5 millones para ampliar los programas de ayuda legal para adultos con niños.

El Congreso, bajo control republicano, no sólo no aprobó la solicitud de Obama sino que, por divisiones internas, tampoco sometió a voto definitivo una contrapropuesta republicana de unos $659 millones.

En paralelo a la solicitud de fondos emergentes, el presupuesto para el año fiscal 2015 incluye dinero para la contratación de 35 equipos legales adicionales, para procesar hasta 75,000 casos al año.

Un subcomité legislativo aprobó el jueves $124 millones para la contratación de 55 jueces de Inmigración y equipos legales adicionales para el año fiscal 2016, pero esa medida tiene que ser aprobada por el pleno del Comité de Asignaciones y, posteriormente, por la Cámara de Representantes y el Senado.

El congresista demócrata por Texas, Henry Cuéllar, que solicitó los fondos especialmente para la frontera del suroeste, dijo al diario “The Monitor” que confía en que el Congreso aprobará la “cifra histórica” para reducir las demoras, porque si solo hay aumento de detenciones eso empeora la situación en las cortes.

 

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